Meta滿一週年 元宇宙夢想仍遙遠

在 2021 年 10 月 28 日,一年前的一場虛擬現實活動中,臉書首席執行長馬克祖克柏宣布,Facebook 將更名為 Meta,並全力打造「元宇宙」,而他將在此過程中向所有人證明,他在 2004 年創立的公司不僅僅是一家社群媒體企業。

Meta滿一週年 元宇宙夢想仍遙遠(示意圖:123RF)

然而,這一年對於臉書來說卻是非常艱辛。先是一系列的吹哨者洩密事件,引發了有關臉書上令人不安的資訊問題,接著又有對於使用該公司平台組織國會大廈暴動的擔憂,隨後還有蘋果的隱私變化對其核心廣告業務造成的打擊。而與此同時,年輕用戶還紛紛湧向抖音。

但是在花費一年和數十億美元之後,祖克柏所謂的「元宇宙」看起來仍然還需要一段時間,甚至能否成功都還是未知數。因此到目前為止,這家前身為臉書的公司在很大程度上,仍然是一家社群媒體企業,而現在,它面臨的財務壓力甚至比更名之前還要更大。

雖然在同類產品中,Meta 兩年前發布的Quest 2 虛擬現實頭戴裝置很受歡迎,但總體上仍然是一個小眾產品。其最新的耳機,價格更高的Quest Pro,則面向專業型用戶,因此可能不會受到日常消費者的歡迎。而Meta 的旗艦 VR 社群應用程式 Horizo​​n Worlds 給人的感覺就像一座鬼城。雖然此後,有更多企業對虛擬世界進行了慎重的賭注,但目前似乎無法知道消費者是否願意接受在其工作或玩樂,甚至連「元宇宙」本身的定義都還不清不楚。

而隨著來自抖音日益增強的競爭,Meta 的核心業務正在萎縮,其社群媒體平台上的用戶增長正在放緩,廣告行業也因為衰退而減少投資。Meta的收入已經是連續第二個季度下降了,利潤比去年同期少了一半。在去年夏天首次達到 1 萬億美元的市值後,現在的Meta市值約只剩之前的四分之一。

CNN記者表示,Meta一年前看起來很大膽的賭注,現在看起來似乎幾乎有些精神錯亂。在 2022 年前九個月,Meta因爲發展「元宇宙」而損失了 94 億美元,並預計該部門的損失將在 2023 年「同比顯著增長」。使得Meta的股東要求其重新考慮轉變戰略,並減緩速度。

Meta 股東 Altimeter Capital 的首席執行長Brad Gerstner就呼籲祖克柏,將對「元宇宙」的投資限制在每年不超過50億美元,並制定更多小目標和成功的衡量標準。他提到,人們對元宇宙的定義感到困惑。如果公司每年只向這個項目投資10到20億美元,那麼就不會有問題。祖克柏可以安靜地進行研發,投資者就會專注於核心業務。然而,目前的支出速度「非常龐大且令人恐懼,即使按照矽谷的標準來衡量也是如此」。(編譯 / 莊閔棻)

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參考資料:CNN

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