《TESS 衛星》新發現  有助科學家更方便觀察宇宙行星特性

【記者 宋柏瑜 / 採訪報導】天文,自遠古時期以來就是最古老的科學,以前人們從事農耕,到了晚上沒有電視可看也沒有手機可以滑,因過去的夜晚生活無燈光光害,每到夜晚的觀星,不受燈光影響,閃亮的星星和銀河反而格外清晰,它們就成了夜晚說故事及傳承的最佳題材。不少天文迷喜歡探索地球以外事物與消息,而隨著傾聽、觀看宇宙的科技工具改變,遇到外星文明的可能性也增加,但是所有新數據都給科學家新的難題,因為科學家常會遇到從來沒見過的訊號。

據悉,TESS 衛星在距離太陽系僅有 33 光年的地方,最近發現了 M 型的紅矮星及 2 顆新系外行星,是目前已知最接近地球的岩石行星,如果太空船能以光速的10分之一速度航行前進,約 330 年可以抵達這個系統。目前已知和太陽系一樣擁有高達 8 顆行星的系統非常少見,不過多行星系統仍是尋找具類似地球生存條件的優良目標。近日TESS 衛星發現了距離太陽系僅 33 光年的多行星系統,由 1 顆 M 矮星領著 2 顆類地行星,近距離將讓科學家更方便觀察行星特性。

據了解,NASA 凌日系外行星巡天衛星主要任務目標是調查地球附近之 300 光年內的恆星是否帶有行星,並且分析系統內可否適合居住區,行星質量、大小、密度、軌道等,若有對象值得進階探索,就將交給韋伯太空望遠鏡與未來其他望遠鏡觀察。

韋伯太空望遠鏡示意圖/(圖片來源:pixabay)

但該系統仍需要科學家再進一步的摸索,比如利用韋伯太空望遠鏡調查行星是否存在大氣層甚至臭氧層,是否含有水分子與碳分子,甚至系統內可能發現更多行星。也許,探查出這些不尋常的新訊號都是真的,宇宙還有太多的未知及探索。過去幾年,天文學家一直在等待聽到外星人的技術。

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