【讀者投書】智利正成為南方國家科技人才提供地

作者/Eunice Yang

近期,因國際關係變化,屬於中南美洲的南方國家開始成為美中拉攏對象,而這些國家也開始積極投入經濟發展。以智利為例,自1990年結束軍事獨裁以來,智利已成為拉丁美洲政治最穩定、經濟最繁榮的國家之一,該地區相對沒有政變與時常更替的政權,而這些都是該地區歷史上的特徵,對於希望利用其大量熟練 IT/技術人才的公司來說,這個南美國家已經並將繼續成為一個有吸引力司法管轄區。

近幾個月來,智利對科技人才的需求大幅成長,尤其是來自美國科技業者的需求,原因在於該國具備經商/投資友善環境、龐大且不斷成長的技術人才庫、勞動成本相對較低、中等程度的英語語言技能、時區與美國相對接近,因此美國企業在智利招募科技人才的成長趨勢幾乎沒有減弱的跡象。

智利人口超過 1,900 萬,擁有強大的消費基礎。其穩定的經濟和戰略位置連接著不同的市場,透過 30 個自由貿易協定提供了佔全球 GDP 86% 以上的機會,智利對教育的承諾體現在其大學和機構提供軟體工程、電腦科學和相關領域的專業課程,該國估計擁有約 10,000 至 15,000 名軟體工程師和相關專業人員的人才庫。科技業者或依賴軟體專業知識進行營運的企業應該認真考慮利用智利的科技人才生態系統。他們可以透過離岸軟體開發/IT 營運或在國內開設商店來實現這一目標。以下是在智利僱用技術人才可能適合貴公司的四大原因:

一、營商/投資友善環境

2021 年 12 月,年輕的左翼分子加布里埃爾·博里奇 (Gabriel Boric) 當選智利總統,投資者對此做出反應,紛紛拋售資產,導致智利比索貶值,但隨著當選總統博里奇無意將智利工業國有化,市場也逐漸平靜下來。2021 年,智利 GDP 成長 11.9%,超過經合組織和區域內其他國家。在世界銀行 2020 年營商便利度研究中,智利在 190 個國家中排名第 59位,高於其他拉丁美洲國家。對於計劃在智利僱用開發商的大大小小的公司來說,這些都是積極的指標。

二、龐大且持續成長的科技人才庫

2000 年代初,智利政府大力投資以電腦為中心的教育,並專注於電腦知識。它還啟動了一項計劃,以確保該國每所學校都能連接到網路,這些投資已經得到回報,智利的開發人員、軟體工程師、全端開發人員和程式設計師被認為是該地區最優秀的人才,這促使 Alphabet Inc(Google)、IBM、思科、微軟和甲骨文等科技巨頭紛紛在該國落腳,現在是在智利開始招募技術人才的最佳時機。

三、勞動成本相對較低

成本節約是日益增長的近岸現象的核心,拉丁美洲是主要受益者。透過「近岸外包」(即離岸外包到距離美國較近的司法管轄區),科技公司可以節省大量勞動成本,美國的入門級軟體開發人員預計每年可獲得約 8 萬美元的收入,而從事同樣工作的智利軟體開發人員每年的收入約為 3,500 萬比索(約 36,000 美元)。這可節省 45% 的成本,這在智利僱用開發人員是理所當然的事情。

四、中等程度的英語語言能力

在 2021 年發布的 EF 英語熟練度指數研究中,智利在 112 個國家中排名第47,根據這項研究,它被認為具有「中等英語水平」,但該國年輕、受過高等教育的科技專業人士的英語語言能力遠遠超過全國平均;說英語被廣泛認為是智利專業人士職業發展的先決條件。

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