攜帶33具猛禽發動機助推 SpaceX星艦移往發射台測試

SpaceX星艦(SpaceX Starship)是由SpaceX推出的下一代發射載具,起源於火星殖民計畫,預計將代替獵鷹9號、獵鷹重型運載火箭以及天龍號太空船等載具執行地球軌道上的任務,在加注燃料後,也可以完成地月轉移以及直擊火星的任務。

出於環評卡關、發動機性能不足等各種原因,距 SpaceX 再次從博卡奇卡發射場試射星艦火箭已過 1 年。現在隨著環評進度更新,帶有 33 個火箭發動機的星艦 Booster 7 助推器正移往發射台,很可能在未來幾週準備展開壯觀的壓力測試與靜態點火測試。

圖/取自SpaceX官網

完整結合上級飛船與下級助推器的星艦將成為有史以來最大火箭,從地面發射系統建蓋、發動機零件生產再到政府文書工作等,許多雜務排隊等著處理,所以就算有 2020 年 8 月的離地 150 公尺到 2021 年 5 月的離地 10 公里的成功經驗,博卡奇卡發射場還是沉寂了 1 年多進行整備。

近期,安裝好隔熱罩與 33 架猛禽發動機的 B7 助推器已移動前往發射場,被發射塔 2 個巨型臂抓上發射台,預計將先點燃 1 個或幾個猛禽發動機測試;若 B7 助推器能夠在未來這段時間通過壓力測試與靜態點火測試,則它可能成為首次軌道級試飛使用的助推器,預計最快 7 月便可見到。

不過靜態點火測試之前,B7 助推器還需完成多次精確模擬發射的濕式演練(WDR),屆時助推器將填滿逾 3,000 噸液氧(LOx)和液態甲烷(LCH4)燃料。(記者/白水曉)

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