科技觀察:iPhone14支援低軌衛星,到底為何我們需要低軌衛星?|專家論點【朱楚文】

蘋果秋季發表會登場後,果迷現在內心最糾結的,應該就是有沒有搶到預購吧?iPhone 14預購賣出好成績,再次證明iPhone的魅力。

而今年的iPhone 14除了相機終於升級到4800萬畫素、更好的防手震功能,支援低軌衛星可說是一大亮點,果迷期待終成真!畢竟iPhone 13開始就傳出可能支援結果落空,這回蘋果終於讓大家驚喜!

雖然目前iPhone14支援低軌衛星只限美國、加拿大地區,台灣目前沒有開放,但低軌衛星話題再度引爆,到底為何這麼紅?已經有寬頻網路為何還需低軌衛星?幫大家整理三大不可不知重點:

1.低軌衛星解決偏遠地區無網路問題

低軌衛星龍頭廠商,絕對是特斯拉馬斯克創辦的SpaceX。為何馬斯克忙特斯拉電動車就很辛苦了,還要做這前無古人後無來者的星鏈計畫(Starlink),把衛星打上太空?答案就是為了電動車未來布局。

試想,電動車連網已經是基本配備,更不用說自動駕駛等功能,如果沒有網路那怎麼行,特別是如果電動車開到沙漠、高山等地區,網路連線不佳,那可能出現安全問題,因此特斯拉積極把低軌衛星送上太空,目標要送上萬顆上去,而截至今年五月已經飛了2500顆,目前是市場龍頭。

而在烏俄戰爭中,馬斯克公司SPACE X運用Sartlink,協助烏克蘭軍隊贏得無人機之戰,讓低軌衛星再次爆紅,用戶數大幅成長到目前全球有超過40萬,如今iPhone14支援低軌衛星,讓這一風潮再度引爆!

2.低軌衛星目前網速多快?

低軌衛星發射的距離比原本的同步軌道衛星或中軌道衛星都近很多,大約距離地球2000多公里(同步軌道衛星可是要超過三萬公里呢!),也因此訊號傳送很快速,而網速如何也成為外界持續關注Starlink表現的重要依據,目前馬斯克的Startlink網速可以到達100Mps,等於一分鐘可以下載一部電影。

不過,每個地區測出來的網速還是有差異,也有些測試者說沒那麼高,如美國佛州南部的速度接近 200Mbps,而俄勒岡州的部分地區只有約 65Mbps。另外,SpaceX 推出網速提升至 500Mbps 的 Starlink Premium,但要價500 美元(換算成台幣超過1.5萬),這以台灣目前寬頻用戶可能一年網路費用5000有找來看,至少貴三倍!

3.為何明明有固定寬頻,還需要低軌衛星?

全世界到目前為止還有30億人無法使用網路資源,低軌衛星主要就是幫助這些人。另外,偏遠山區、荒郊野外、海邊等無法有網路服務,低軌衛星可以解決這項問題。換句話說,不管你在哪裡,低軌衛星都可以讓你連網,只不過大家也不要天真以為,iPhone可以支援低軌衛星,以後手機即便到荒郊野外無人之地都能連網無虞,事實上,你還需要額外買一個地面衛星接收器,換句話說,訊號是從衛星接收器轉換成WIFI後,手機才能連網使用!好消息是,這套先進低軌衛星通信服務,台灣年NCC已經準備開放。

不過低軌衛星也有缺點,因為每3-5年就需要汰換,因此也被詬病造成太空垃圾,只能說科技發展總是有一好沒兩好,但隨著未來進入5G、電動車、智慧城市、智慧交通時代,低軌衛星將成為不可或缺的角色,也是我們必須關注的科技關鍵趨勢。

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