世界銀行新任執行長的聲明對我們有什麼影響?|專家論點【Howie Su】

作者:Howie Su(產業分析師)

萬事達卡前執行長阿賈伊·班加(Ajay Banga)自 2023 年 6 月起擔任世界銀行行長,這次他在一月的達沃斯會議上提及,有數大挑戰是2024年必須要努力的,而這些事情也同時直接或間接影響你我未來生活。

圖、2024年的危機值得我們持續關注。(資料來源:AMB)

短期:衝突和債務

Ajay Banga擔心短期的事情,除了加薩和以色列的衝突、烏克蘭戰場的局勢不明外,他擔心的第三件事是當前新興市場的債務狀況,其中一些也準備在未來 12 至 24 個月內將債務到期,考慮到目前的利率,展期將付出一定的代價。因此,這些新興市場國家償還債務的能力正在削弱他們照顧健康和教育的能力,統計數據指出,他們在償還債務上的支出比在其他許多事情上的支出還要多。

長期:貧窮與環境

用比喻來說,全球面臨的挑戰可以視為三角形的三個邊,三角形的一側是「一對多」的長期問題:本質上是不平等、貧窮方面,人們可能會因為性別、種族、宗教或出生在錯誤的一邊而受衝擊,例如歧視問題;三角形的另一邊是人類與自然的挑戰。今天我們討論氣候、生物多樣性、森林退化以及社會現在開始討論的氣候和自然各個方面的挑戰,三角形的這兩條邊之所以不會倒下,是因為第三條邊讓它們保持向上,第三個面向是長期與短期的權衡,也就是解決方案。

目前,世界銀行面臨的挑戰之一是多年來該機構持續專注於投入金融措施,如專案、貸款和美元的使用,但在當前面對更嚴峻的短中長期問題上,世界銀行可能更需要重視量化結果,包括協助多少女孩上學、有多少人因為我們投資的技能學院而獲得了更好的工作,由於我們資助的某一些項目,我們避免多少噸碳排放,我們在一個項目中投入了多少私營部門資金以及我們自己的資本,否則很多資金都容易打水漂。

同時,由於龐大債務關係,許多國家政府資金短絀,解決龐大社會問題會需要更多民間資金參與,不過,許多企業對這些事情並不熱衷。為什麼?一部分是考慮成本報酬,另一部分則是政治風險,當前全球局勢相當混亂,政策的穩定性更常受到不同政黨,甚至同政黨/不同時間快速變化,讓企業無所適從。

Ajay的擔憂並非無道理,也許長期對我們說太遠,但貧窮帶來的經濟問題卻近在眼前,全球經濟衰退的風險已經消退,很大程度是因為美國經濟強勁,2023年美國經濟展現了堅強的韌性。但世界銀行表示,經濟成長仍存在下行風險,包括近期中東衝突升級以及大宗商品價格可能飆升,推高通膨。其他危險包括債務增加和借貸成本上升、貿易碎片化、氣候相關災難以及中國成長弱於預期可能帶來的財務壓力,另外,中國2024年的經濟成長預計將從去年的 5% 以上放緩至 4.5%,這是疫情爆發之外 30 年來最慢的成長速度,消費者信心不足和房地產行業的持續低迷預計將抑制經濟增長,而這些問題將如何延伸至勞動市場,則是需要密切觀察的指標。

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