只要4美元就可以讓海水變淡水  全新太陽能脫鹽裝置指日可待

地球七成以上是水,但百分之九十七是無法答日常使用的海鹽水,面對水資源短缺,如何利用海鹽水的議題一直是科學想要突破的困境。近日迎來突破性發展,MIT 麻省理工學院與中國上海交通大學研究人員成功開發,研發出可供 4 口之家飲用水需求的「太陽能脫鹽裝置」(Solar Desalination),最引人矚目的突破莫過於該裝置所需材料成本只需低廉的 4 美元。

圖/123RF

人類在目前使用海鹽水的困境上,目前仍使用太陽能加熱海水,讓水蒸發留下鹽,然後再將水蒸氣加以凝結與收集,便能集結成可飲用的淡水。但是這樣土法煉鋼的方法,鹽會殘留積聚在裝置上,尤其是用來吸水的繩芯上最容易積累,並由於很難清除,在久而久之愈積愈多的情況下,只能更換新的繩芯,裝置成本、效率、耐用度及持久性仍陷於窘境之中。

「鹽轉淡」的基本原理在於,繩芯的「自然對流」狀態,為一種發生在液體密度不均時的自主運動,密度小的液體會上升,密度大的液體會下沈。近日,MIT 與上海交通大學研究人員製作出全新無芯式太陽能脫鹽裝置,透過重力驅動的對流來分離水,全新太陽能脫鹽裝置透過特製的黑色塗料,能讓頂層吸收太陽熱能並且收集水蒸氣,濃海水會向下移動積聚在底層,並產生循環。

研究人員發現,全新太陽能脫鹽裝置在長時間運行後,解決了積鹽的現象,儘管加上特殊的黑色塗料成本僅要4美元,就可以製作出一個足以滿足四口之家飲用水需求的無芯式太陽能脫鹽裝置,引來全球自然資源開發者的振奮,現階段則需持續觀察耐久性測試,若通過考驗,全新太陽能脫鹽裝置將對水資源的利用帶來新紀元。(記者/劉閔)

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