致命吸引力   劇毒植物成為最佳減肥藥有解了

編譯/高晟鈞

傳統中藥植物雷公藤作為減肥藥物具有巨大潛力;然而由於該植物的可怕毒性,目前尚未有人成功有效地利用它治療肥胖。近日,來自哥本哈根大學的研究人員,不僅找到了該化合物的合成生產配方,也成功避免其毒性造成人體危害。

研究人員找到了中藥植物雷公藤化合物的合成生產配方,有望成為減肥藥物,也成功避免其毒性造成人體危害。圖/截取自 ScitechDaily

雷公藤主要生長在中國南方的山區,毒性極大且不易見到,正常成熟期約為三年。在中國,孩子們從小被教導要避開這種植物,其甚至有「七步之死」的稱號,毒性反應之快令人膽戰心驚。

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然而,這種劇毒植物隱藏著對人類非常有益的化學物質「雷公藤紅素」,是一種具有強大抗肥胖特性的化學物質。小鼠實驗表明,在服用雷公藤紅素的小鼠體重比對照組減少了45%,在人體細胞也顯示出類似效果。

激發瘦素產生作用

有些人吃很多東西卻不會變胖,是因為身體會在此時分泌一種特殊激素「瘦素」,使人體燃燒更多的卡路里。然而超重或受肥胖困擾的人,很大程度上是會因為瘦素產生過多而有了抵抗性,進而導致下丘腦發炎、身體接收不到飲食訊號,雷公藤紅素則可以重新激活身體對瘦素的敏感度。但難以將雷公藤紅素與有毒物質分開,嚴重限制了其作為減肥藥的發展。

酵母成為關鍵物質

如今,大多數藥物都是透過基於石油的化學產品來合成,然而可惜的是,這種方法對於雷公藤紅素的生產過於低效,不適合大規模生產。對此,研究小組成功地透過生物技術,找到了形成雷公藤紅素的生化路徑,並通過基因移植,將製造該化學物質的基因,放入酵母中,成工地避免了有毒物質產生。更重要的是,這個過程簡單有效,只需要一周左右就可以獲得最終產品,並且不需要使用任何其他有毒溶劑或催化劑。

下一步,研究人員將把目光放在該藥物治療人類肥胖的能力,並試圖尋找其與別的療法結合的潛力。

資料來源:ScitechDaily

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