為用台積電技術   中AI晶片公司「降級」設計

編譯/莊閔棻

為阻止中國軍方在人工智慧(AI)和超級運算上取得突破,美國輝達等公司的高性能處理器,及重要的晶片製造設備實施了出口管制,阻止了依賴美國晶片製造工具的台積電,為中國企業生產這些複雜的處理器,但傳為保持能使用台積電的技術,幾家中國AI晶片公司正在設計「功能較弱」的晶片

即使受到美國的制裁,中國仍致力於實現半導體產業自給自足。圖 / 123RF

「降級」的晶片設計

據報導,為遵守美國的限制,兩家著名的中國AI晶片公司 MetaX 和 Enflame ,於 2023 年底向台積電提交了「降級」的晶片設計,先前這兩家公司都曾認為,自己的晶片能與輝達的 GPU 競爭。MetaX 總部位於上海,由前超微半導體(AMD)高層於 2020 年創立,在今年稍早其最先進的 GPU C500 缺貨後,該公司開發了一款不太先進、名為C280的產品;Enflame 總部位於上海,成立於 2018 年,騰訊是其投資者之一,去年籌集了 27 億美元。

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半導體「小巨人」

MetaX 和 Enflame 都被中國當局分類為半導體領域的「小巨人」,並有資格獲得國家支持。MetaX最近就獲得政府資助,用於開發高級AI訓練晶片,也在中國擁有多個研發和製造項目;Enflame則向國有企業出售晶片,並與地方政府在多個項目上進行合作。然而,中國生產先進晶片的能力仍然有限,並嚴重依賴全球領先晶片代工製造商台積電。

中國生產先進晶片的能力有限

在中國的 44 家代工廠中,只有中芯國際(SMIC)有能力大量生產先進的 GPU。直到最近,中芯國際的先進產能還全部留給了華為,而華為也在 2020 年面臨美國的制裁。今年中芯國際也同意將部分產能分配給直接受華盛頓制裁的中國AI晶片公司,如一直在美國2022年底實施的限制措施下苦苦掙扎的寒武紀科技。

努力實現自給自足

儘管受到華盛頓的制裁,中國仍致力於實現半導體產業自給自足。今年5月,為扶持半導體產業,中政府就宣布設立第三期國家集成電路產業投資基金(大基金),為該產業提供480億美元資金,使2014年以來的資金總額超過1,000億美元,帶來地方政府資金和補貼,包括稅收減免和低利率貸款,進一步支持該產業。

此外,中國也嚴厲指責美國擴大國家安全的定義,只是在為其打壓中國企業找藉口,稱華盛頓正在利用國家力量,壓制中國的技術進步。

參考資料:Reuters

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