零售業可併購科技新創提升供應鏈韌性|專家論點【Abby Lin】

作者:Abby Lin(科技業產業研究員)

數位工具是建立韌性供應鏈的必然

對於供應鏈專業人士來說,2023 年的特點是一個熟悉的頭痛問題:地緣政治混亂:胡塞叛軍發動不斷升級的攻擊行動,對紅海的船運帶來嚴重問題,再加上烏克蘭和加薩地帶持續不斷的衝突,紅海危機的現象說明,2024 年可能還會出現更多區域衝突,如果企業高管不將衝突列入考量,公司就會面臨不可接受的風險。在因應供應鏈干擾上,公司當前做法多為提升「數位視距」能力,新興科技帶來了一系列可能性,使供應鏈可見性更高,為消費者、零售商和物流提供者提供有關產品狀態的即時資訊;此外,預測數據分析還能夠模擬潛在危機與可能狀況,讓管理階層提早做好準備。

圖、建置數位供應鏈是許多大型業者共識。(資料來源:NetSuite)

人工智慧 (AI) 和擴增實境 (AR) 應該是最常用的工具,其功能包括動態路線優化,人工智慧能在政治不穩定、邊境關閉或貿易限制的地區重新安排運輸或貨物的路線。,AR 科技可將即時資料疊加到實體環境中,從而強化供應鏈可視性,使業者能夠監控貨物並快速辨識中斷情況,人工智慧的模擬可以對各種地緣政治場景進行建模,並用於制定應急計劃並培訓員工在危機中做出正確決策,而這些只是一些應用案例,未來這類技術勢必更為成熟。 

併購新創或許是另一個可行方法

製造業或許再投入數位科技時還行有餘力,畢竟多數業者資本雄厚,但零售商和物流公司就是另一回事了,由於利潤相對微薄,而從頭開始內部開發人工智慧或擴增實境系統的成本卻高得讓人退避三舍,這些技術本身成本高昂——公司需要存取大量數據,而使用這些數據的專業人才卻供不應求,偏偏這對大多數公司來說都是一個難以克服的障礙,只有全球最大的公司才有資源有機地開發自己的人工智慧和擴增實境的能力。 

繞過這一障礙的方法是透過併購,零售商和物流公司與專業科技新創公司進行整合,這為希望利用這些新技術的公司提供更有效的方法。首先,策略性收購讓物流公司能夠立即接觸人工智慧和擴增實境,而內部開發這些技術的開發時間和學習曲線可能需要數年時間。 其次,併購可以讓公司獲得經過市場檢驗的技術,從而降低未經驗證的系統出現引人注目的初期問題的風險。最後,併購也能降低昂貴的招募流程,開發和實施這些技術所需的人才是搶手的人才,若用傳統招募方式既費時又昂貴,與新創公司的合併可以一次性將整個團隊併入企業營運。

2015年,UPS收購Coyote Logistics,利用該平台提高供應鏈可視性和回程利用率。沃爾瑪 2017 年收購Parcel,這是一家以技術為基礎的配送公司,使用路由演算法來提高最後一英里的準確性,使UPS能夠獲得能夠加強物流網路的技術,Coyote Logistics成熟的數據分析軟體可以顯著提高供應鏈的彈性,從而在策略性使用技術的物流公司和不使用技術的物流公司之間進行解決方案整合。

對台灣公司而言也是如此,身為出口導向國家,2024 年並不是一帆風順的一年,胡塞武裝攻擊可能只是開端,高階主管需要走在前面,規劃並溝清單,其中最重要的應該是科技新創,適當的併購讓他們在軍備競賽中佔據優勢,並擁有技術能力,不僅能夠保護供應鏈穩定性,還可以維持利潤。 

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