Google向美國司法部低頭!擬拆分廣告業務,以免除托拉斯訴訟

對於許多消費者而言,可能有如此的經驗,就是只要利用Google搜尋產品,往後只要再瀏覽其他網頁時,就會自動推播一些相關產品廣告,如此的疲勞轟炸不僅引起消費者的反彈,同時也引發美國司法部調查。

但為了防止美國司法部再提出反壟斷訴訟,根據《CNBC》報導指出,Google母公司AlphaBet已經向司法部低頭提議讓步,將部分廣告業務,拆分至母公司Alphabet旗下的1間獨立公司掛在母公司Alphabet旗下,試圖阻止任何針對其龐大廣告業務的反壟斷訴訟,以及將面臨的高額罰金,顯示這家科技巨擘面臨的政府單位的監管壓力已經快到極限。

另外,根據華爾街日報(WSJ) 引述知情人士報導,Google 建議拆分旗下廣告業務,作為讓步的一部分,資產價值可能高達數百億美元,具體還是取決於資產涵蓋範圍。

一直以來Google定位為科技公司,並投資於許多影響深遠的科技技術,如雲端工作、影音平台、即時通訊,更有無人車和醫療健康等。但根據統計,2021年Alphabet八成以上的收入來自Google廣告,廣告帶來了1,470億美元的收入,就佔總營收的57%,而2021全年總收入為2,570億美元。而Alphabet成立於2015年,本質上是Google的控股公司,幾乎所有的收入都來自Google。

十多年來,Google一直是網路廣告的領導者,建立且不斷收購了一系列廣告技術工具,使內容商能夠通過廣告賺錢,並讓廣告購買者在Google搜索、YouTube、地圖等網站上尋找到關鍵受眾。

美國司法部早在2020年對Google提出反壟斷訴訟,司法部當時指控Google透過排他性的技術將競爭對手拒於門外,以維持其壟斷力;Google的行為降低了搜尋服務的品質並減少了選擇,從而扼殺創新、損害消費者的利益。

除此之外,Google在美國以外也面臨審查,特別在歐洲受到多項壟斷指控,其中一項涉及購物價格比較的演算法,歐洲法院裁罰24.2億歐元(約約台幣826億)。

除了Google,微軟前陣子砸687億美金收購動視暴雪,為遊戲與資訊二巨擘的合併,格外受政府關注。美國聯邦貿易委員會、歐盟公平交易委員會與英國競爭及市場管理局皆展開調查。

今年美國眾議院立案《美國選擇與創新線上法案》(American Innovation and Choice Online Act)與《開放應用市場法案》(Open App Markets Act)更讓科技公司忐忑不安,這些議案的目的都是防止科技巨頭利用自己市場地位來妨害競爭、迫害新聞與言論自由,或者是侵害用戶隱私權。

Google等科技公司看到微軟收購路的顛簸,一旦反壟斷相關議案通過,美國政府對這些巨型科技公司勢必會更加嚴格。

文:羅元駿 / 責任編輯:吳秀樺

※本文授權轉載自數位時代

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