退役衛星墜落地表  NASA:傷亡機率0.01%

編譯/曲姵蓉

美國國家航空暨太空總署(National Aeronautics and Space Administration, NASA)於2023年1月6日宣布,NASA有一顆具38年歷史的地球觀測退役衛星ERBS,預計於美國時間1/8周日晚上於空中墜落,墜落過程大約17小時。

退役衛星墜落地表  NASA:傷亡機率0.01%。示意圖/123RF

根據報導,ERBS重達2450公斤,於1984年從挑戰者號發射升空,進行臭氧和大氣層的測量,以及地球的熱輻射分析,並在2005年正式退役。ERBS在退役後,仍然持續圍繞地球周邊。直到近日,NASA才宣布它即將重返大氣層後墜落。

NASA進一步表示,衛星墜落於地表前會先經過大氣層,大氣層會將其大部分球體燃燒殆盡,惟殘留一些碎片墜落,因此民眾不須過於驚慌。NASA認為墜落的碎片大部分將會掉入海中,墜落在陸地並造成人類傷亡的機率約為0.01%。

詳細的墜落時間則各有不同看法。美國國防部(United States Department of Defense, DOD)認為,ERBS會在美東時間2023年1月8日星期日下午6點40分墜落,墜落過程大概需要17個小時。然而,多年來一直在追蹤ERBS,總部位於加州的非營利組織美國航空航天公司(The Aerospace Corporation) 認為,ERBS會在1/9星期一早上才墜落,該公司也指出衛星將行經非洲、亞洲、中東、北美和南美最西端的軌道掉落,雙方預測結果有13小時的時差。但同樣的看法是,大家都不確定衛星撞擊的地點會在哪裡。

目前,因應衛星掉落的不確定性,許多沿途國家(例如南韓) 都開始發布警報,呼籲民眾出門要多加留意,若發現有疑似墜落物或者碎片,必須要謹慎面對並且盡快請當地消防局處理,避免衛星碎片帶來燎原之火。

資料來源:MashableVOA News

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