美國太陽能電池製造充滿“謊言”

編譯/高晟鈞

Toledo Solar創始人兼首席執行官Aaron Bates近期在一檔電台採訪中,談及了2010年初太陽能行業崩潰的故事和現在對美國光伏產業復甦後的看法。

2010年前後,正值太陽能產業發展時期,許多投資公司在太陽能行業上投入大量金錢;然而在未來的幾年內,來自中國的製造商透過惡性廉價商品的競爭,破壞了市場平衡,進而導致了太陽能發展的黑暗時期。當時最大的太陽能公司之一Solyndra便申請了破產,而這距離它從政府獲得高達5.35億美元的貸款過去僅僅兩年。

美國每年生產約10GW的太陽能組件,其中First Solar和Toledo Solar分別佔2,600兆瓦和100兆瓦,剩餘則由其他矽基太陽能製造商持有。示意圖:RF123

2016年,是Bates人生的轉折點,他在工作時結識了Appold,並對Willard&Kelsey的故事著迷。Appold並非太陽能行業的巨頭,是一名擁有美國最大餅乾製造公司的工程師,他在國內太陽能產業面臨崩潰時,仍選擇維持Willard&Kelsey,一間擁有碲化鎘薄膜太陽能電池(CdTe)工藝太陽能公司的運作,而這也造就了往後First Solar的復甦。

CdTe是僅次於矽晶體的第二大光伏技術,佔市場份額的5%左右,擁有18-22%左右的光伏效率。更重要的是,CdTe的製造大多仰賴國內的供應鏈,而非像矽基膜塊大量仰賴國外進口,減少了國外廠商透過降低價錢惡性競爭的機會。

Bates表示,美國的太陽能電池製造充滿著許多誤解,或用他的話來說,是謊言。

美國每年生產約10GW的太陽能組件,其中First Solar和Toledo Solar分別佔2,600兆瓦和100兆瓦,剩餘則由其他矽基太陽能製造商持有。然而,美國本身並沒有晶矽、矽片的生產能力,因此需要從國外進口生產鏈的其他部分,但針對惡質外國廠商的貿易保護措施仍十分不足,這也限制了國內生產矽基太陽能半導體的自主性。

2022年時,Auxin Solar向美國商務部提出了調查申請,該公司聲稱中國廠商透過在東南亞國家組裝設備,以作為規避關稅的方式。近期,這些國外的貿易團體透過數百萬元的經濟施壓,試圖推翻關稅請願書。很大程度上,該運動奏效了,拜登總統暫停了徵收東南亞國家2年的關稅。

Bates表示,儘管此舉應該為國內矽基太陽能製造商提供了足夠多的原物料,但這種緩刑,卻也象徵著外國製造商的勝利。

Bates相較於矽基太陽能模板而已,很明顯更傾向於CdTe薄膜模塊;但他表示希望看到一個強大的美國太陽能產業,其中當然也包括了矽基半導體的製造。

資料來源:RenewalbeEnergy

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