創作內容上市破200億!職業電競戰隊FaZe Clan憑什麼這麼值錢?

主要以加州洛杉磯為根據地的職業電競團隊FaZe Clan在上週(7月20日)與金融服務企業B. Riley旗下的特殊目的收購公司(SPAC)以交易價7.25億美金(約合216.8億台幣,以當日匯率計算)完成併購在納斯達克上市(股票代碼:FAZE,公司更名為FaZe Holdings Inc.),開盤價約每股13美元。

YouTube 起家的電競團隊,參與賽事也創作內容、經紀與周邊

2010年,三位《決勝時刻》(Call of Duty)的玩家,在YouTube上建立了名為FaZe Sniping的頻道,影片呈現高難度射擊技巧(例如在空中旋轉720度的同時,一槍斃命敵人)為特色。2012年,他們的訂閱人數突破一百萬,成為當時非常火紅的遊戲頻道。

隨著團隊規模的擴張,他們開始以FaZe的名義派出成員參加《決勝時刻》大賽與《CS:GO》(絕對武力:全球攻勢)全球主力大賽等主流電競賽事。發展至2014年,FaZe Clan進一步將事業版圖清楚分割為電競比賽與內容創作,並讓旗下創作者們搬到位於紐約的一間大宅共同生活,除了專注於遊戲內容製作,成員們也把電競選手的真實日常與趣事化為素材,為觀眾帶來全新的Vlog影片。

目前,Faze Clan旗下的成員約有93人,其職業電競隊伍可對應到數十款遊戲,除了第一人稱射擊遊戲《決勝時刻》與《絕對武力:全球攻勢》,也參加多人制的吃雞遊戲《絕地求生:大逃殺》(PUBG: Battlegrounds)等。此外,FaZe Clan旗下也經營不少知名藝人,包括美國饒舌歌手利爾·亞蒂(Lil Yachty)與史努比狗狗(Snoop Dogg),後者亦為公司董事會的一員。

除了遊戲,Faze Clan還架設起了網路商店,販售印有品牌Logo的周邊商品,並且成立工作室製作原創電影與影集。他們甚至曾和運動服裝品牌Champion、知名影業迪士尼與日本藝術家Takashi Murakami異業合作,推出街頭服飾。並與華納兄弟旗下的DC漫畫公司聯手,發行故事圍繞蝙蝠俠和FaZe Clan成員的限量漫畫書。

以Z世代為主要客群的FaZe Clan在YouTube、TikTok與Twitch等平台上擁有超過五億的粉絲,80%的受眾年紀落在13至34歲,根據Forbes的統計,FaZe Clan在2022最具價值的十大電競品牌中,以4億美元的價值排名第四。

雖然FaZe Clan旗下實況主Frazier Khattri曾涉及加密貨幣詐騙案,前NBA選手兼投資者Meyers Leonard也曾以公司名義,在直播中脫口反猶太等負面醜聞,但執行長 Lee Thrink 表示在2020年成立了FaZe學院(Faze Academy)作為旗下直播主的訓練營,提供成員教育訓練,以避免相關事件再次發生。

深度經營Z世代多元的創作者經濟,將透過Web3打造直接收益

Faze Clan的主要商業模式可分為電競比賽獎金、贊助商和聯名合作、串流平台收益(包括訂閱人數、內容創作數與廣告收益等)以及自營商店產品收入;旗下影音平台YouTube訂閱數為867萬,在Twitch上也有49.5萬,自2010創立至今的YouTube頻道觀看數更已經超越11億。

執行長Trink表示,未來計畫募集更多創作者以取代社群媒體上的廣告收入,且往後起家厝的電競事業在FaZe Clan的營業額中僅會佔一小部分,公司預計將事業擴大至博弈產業與雲端廚房,甚至與Web3企業合作,讓實況主可以邊玩邊賺(play-to-earn),也就是透過參與賺取NFT或加密代幣的遊戲,繞過YouTube或Instagram等平台來發布內容創作並獲取直接收益。

身為內容生產者,FaZe Clan正好可以搭上目前經濟趨勢:Z世代的創作者經濟(creator economy)。內容生產者主要在網路平台上提供任何形式的服務,包含影音創作、直播、課程等,換取以法幣、虛擬貨幣、周邊銷售額、廣告報酬等直接或間接的酬報。雖然FaZe Clan的頻道還未加入付費型會員訂閱制,所有的影片內容皆可免費觀看;不過對創作者來說,如能推出小額訂閱服務,不僅能獲得額外收益,也能與訂閱者保持緊密互動,創造粉絲忠誠度。

以SPAC上市不容易維持高市值!接著仍有待資本市場的嚴酷考驗

這次FaZe Clan的上市案是以特殊目的收購公司(SPAC, Special Purpose Acquisition Company)的方式完成,這是一種美國資本市場的金融工具,又稱空白支票公司(Blank Check Company),意指沒有商業行為的空殼公司,成立目的在於利用首次公開發行(IPO, initial public offering)來募集資金,以合併或收購的方式讓目標企業順利上市,接著從中獲取收益。

但在這次公開上市前,FaZe Clan的營運情況仍受到市場影響,除了六月發布的交易修正細節曾提到營業損失高於預期外,最終交易額也僅剩7.25億,低於2021年10月預測上市的定價10億。在首日上市後,FaZe的股價甚至下跌了25%。

即便情況看似不太樂觀,但執行長Trink仍表示SPAC的併購與上市會有利於公司發展,而且此舉是FaZe擴大國際市場,提升Z世代客群的重要關鍵。另外,根據知情人士表示,FaZe Clan將在SPAC交易中獲得近六千萬美元的直接收益,且現有股東在上市後會繼續保有77%的股份,

近年來,新冠肺炎疫情為企業營運帶來不少風波,同為電競團隊的TSM(Team SoloMid FTX)與100 Thieves在六月宣布裁員,FaZe Clan反而在經濟動盪的資本市場中順利上市,未來要如何說服專業投資人,並開發新的商業模式,是接下來其必須面對的市場挑戰。

文:傅讌婷

※本文授權轉載自數位時代

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